El análisis de un maxilar infantil y varios dientes aislados hallados en Xujiayao, un yacimiento al norte de China, ha revelado que, durante el Pleistoceno Superior, el gran continente asiático pudo estar habitado por una especie desconocida todavía sin clasificar.

Así se desprende del artículo de María Martinón-Torres y José María Bermúdez de Castro del Grupo de Antropología Dentarl del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana en la revista American Journal of Physical Anthropology, junto con el Institute of Vertebrate Paleontology and Palaeoanthropology de Pekín.

El análisis al detalle de la morfología dental de estos fósiles, datados entre 60.000 y 120.000 años, manifiesta que la población de Xujiayao comparte rasgos tanto con neandertales como con los representantes más primitivos de Homo erectus asiático, y estaría fuera de la variabilidad de nuestra especie.

Los autores de esta evaluación indican la posibilidad de que se trate de un homínido todavía no descrito y que habría coexistido en el tiempo con humanos modernos y neandertales, según han señalado des del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana (CENIEH) en una nota de prensa.

Estudios recientes sobre ADN antiguo han desvelado la existencia en Siberia de una población llamada “denisovanos” de la que se conoce muy poco sobre su anatomía.

Los “denisovanos” también habrían habitado Asia en el Pleistoceno Superior, serían distintos de Homo sapiens y de Homo neanderthalensis y se habrían combinado genéticamente con un linaje primitivo todavía por determinar.

Los investigadores tampoco descartan la opción de que Xujiayao represente la persistencia en China de una población antigua, quizá un descendiente de Homo erectus clásico.

“Nuestra labor pone de relieve la gran variabilidad de las poblaciones humanas de Asia durante el Pleistoceno e indica de la necesidad de reconsiderar la taxonomía de muchos de los fósiles encontrados en este continente”, ha señalado María Martinón-Torres.

Fuente: lavanguardia

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